时隔多年,居然能看到旁氏骗局的始作俑者查尔斯•庞兹的自传,并且这本书的中文版「我是怎么割韭菜的:一个骗子的悔过与自白」最近还在国内出版了。亚麻电子版6块9,我下午买来翻了会儿。翻译的一般,勉强可以看,读罢,我觉得撇开诈骗事实不说,庞兹的人生经历堪称传奇的,简单总结就是「In Ponzi We Trust」的人类社会实验。

庞兹在1919年去了美国波士顿,找机会赚钱,当时37岁。

他发现当时的国际邮票和汇率有套利机会,简单说就是把手里的美金换成法郎,然后将法郎换成邮票,按一定折扣卖掉,最终换回美金。因为有汇差,所以能赚到一点钱。刨去汇款成本和汇率波动,大概能做到10个点的收益。

但,这当然不是稳赚不赔,当时一战刚结束没多久,各国之间汇率不稳定,搬砖这种事搞不好就砸手里。但庞兹胆子很大,他本来就没想单纯真的靠搬砖赚钱。因为庞兹很清楚,自己只是缺一个标的物,只要他能说服投资者相信他的逻辑,那么一切就可以运作起来。邮票汇率这种明面上看起来有波动,有利润,背地里却完全可以暗箱操作的对象,庞兹求之不得。

所以他开始大量卖自己的理财产品,投资期限90天,收益率50%,后来还继续往上调,45天给50%的收益,高到令人咋舌。并且庞兹还开班培养了一大堆理财顾问,拉到人头就给10%提成,这些人基本上都先从身边人下手。这段骚操作,堪称现如今国内保险行业的祖师爷套路。

这可是在20世纪初啊,一个连手机、电脑都没有的时代。如今的什么增长黑客啦,匹凸匹拉人返佣啦,堆楼邀新提现啦,这些手段人家100年前就玩过了。

波士顿人民自然异常激动,在一年左右的时间里,差不多有四万多人参与,总共给庞兹打了约1500万美金。

庞兹名下有超过20个房间的豪华别墅,生活奢靡到什么程度呢?

这么说吧,他的镶黄金的拐杖不下数十根,给情妇买了大量珠宝首饰,连自己的烟斗都嵌著钻石,就是这种程度。

这些钱折算到现在,也是个天文数字。因为美元在这100多年间总供应量翻了1022倍。庞兹的生意好到连当地3/4的警察都买了他的理财。

骗局当然是无法持续的。1920年几个波士顿市民报案维权,跟市政府说自己投资受骗,两天后,庞兹便宣告破产,就地自首,大厦倒塌仅一个瞬念。

庞兹的案情严重,当地法官判他入狱9年。结果两年后他就保释外出。移居到佛罗里达州后,他旧戏重演,结果被判了更久。1934年庞兹终于获释,被美国政府遣送回意大利。回国后他竟然又开始诈骗,对象还是位高权重的墨索里尼,但最终没能得逞。

最后庞兹来到巴西,在一家航空公司工作,二战中惨遭裁员,1949年在巴西里约热内卢的一个善堂因病去世,死时身无分文。

令人唏嘘。

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